Cementerio medieval de Garai: San Juan de Momoitio

INFORMACIÓN

Cementerio medieval de Garai: San Juan de Momoitio

Crta dirección a Goiuria

48200 Vizcaya

 

Ayuntamiento de Garai

San Miguel 20 

48200 Garai: 94 681 63 93

Historia

La anteiglesia de Garai, tal y como se conoce hoy en día, surgió por la unión de dos cofradías: la de San Juan de Momoitio y la de Garai. En un principio las cofradías eran entidades totalmente autónomas pero se empezaron a unir ante la necesidad de construir obras mayores que debían sufragar, tales como puentes, caminos e incluso defenderse ante las posibles batallas venideras. Es en la cofradía de Garai donde actualmente se asienta la iglesia de San Miguel Arcángel. La anteiglesia se formó durante los siglos XI o XII.

El nombre de anteiglesia se debe a que antiguamente como no existía un edificio con las funciones de ayuntamiento como hoy conocemos, los habitantes se reunían en el pórtico del edificio más emblemático para ellos, su iglesia. En Garai, lógicamente se reunían en el pórtico de la iglesia de San Miguel Arcángel. Ahí se decidían las elecciones de cargos, la distribución de impuestos,…y el señor de cada casa (o etxaun) tenía el voto.

Cementerio

Muchos siglos antes, concretamente en el siglo II después de Cristo, en el entorno de San Juan de Momoitio se asentó un poblado. Aquí construyeron sus viviendas, su iglesia (la ermita de San Juan de Momoitio) y su cementerio. En el cementerio las tumbas se excavaban en la tierra y se colocaba una losa en cuyo lado oeste se perforaba un orificio de unos 7 centímetros de diámetro. En esos agujeros realizaban “hogueras rituales” de acuerdo con las costumbres precristianas. Para distribuir las sepulturas y no enterrar en el mismo lugar, colocaban a la cabecera de la losa unas piedras verticales, las estelas. ¿Qué es una estela discoidal? Son monumentos funerarios de forma circular característicos de Rusia, Siria, Armenia y en algunas zonas de Europa Occidental. Se colocaban en los fosos medievales, frente al sol sobre una base en forma de trapecio. En el interior del disco se grababan símbolos paganos como rosetas hexagonales y flores de la vida, o símbolos cristianos. En las estelas del País Vasco francés la imagen más repetida es la de los lauburus, imagen correspondiente a una cruz de brazos curvilíneos, de origen celta. Para algunos el lauburu representa el sol, para otros el movimiento (giro a la derecha representa a la vida y el giro a la izquierda representa a la muerte, por ello suele ser esta orientación la que aparece en los monumentos funerarios) o las edades del hombre o la virilidad,…

En Garai las estelas solían ir sin inscripción o acaso llevaban algún dibujo o algún texto en latín donde ponía el nombre del difunto y en ocasiones, la invocación a Dios: “In dei nomine…”

Gracias a estas estelas se ha podido conocer el nombre de algunos pobladores: Aostarri, Hoitarri, Munnio, Sempronio o Anterazoni.

En la actualidad podemos encontrar este camposanto en el lateral sur de la ermita de San Juan de Momoitio. Se han restaurado lápidas de los siglos IX y X y alguna que otra estela.

Cerca de Garai se encuentra la ermita de Santa Catalina, fundada por los dueños de la casería Duñaiturri (y reconstruida en 1773). Frente a ella, podemos observar un sarcófago de los siglos IX o X (se piensa que pertenecía a la ermita de Garai).

Debido al crecimiento de las poblaciones en siglos posteriores, las grandes parroquias absorbieron a los pequeños poblados para poder recaudar los diezmos, que debían abonar todos los vecinos. Es por ello que las iglesias de estas parroquias son ahora las que asumen todas las funciones de enterramientos relegando a las pequeñas ermitas sólo como lugares de culto rural.

Fueron las parroquias de San Pedro de Berriz y San Torcuato de Abadiño las que absorbieron todo el poder a las ermitas de Garai, por lo que se repartieron los terrenos de Garai entre ellas.

La iglesia de San Juan Evangelista (también conocida como Elizabarri) se edificó en 1550 como “filial “ de la parroquia de San Juan de Berriz. En su nave se han encontrado antiguas sepulturas, ya que ahora era en las iglesias, lugar sagrado, donde se realizaban las inhumaciones. Estos enterramientos se siguieron practicando hasta finales del siglo XIX, fecha en la que se construyó el cementerio actual.

También en la actual iglesia de San Miguel Arcángel se han encontrado varias sepulturas cuyo losa lleva un agujero …muy similares a las encontradas en las excavaciones de San Juan de Momoitio, por lo que los historiadores las han fechado entre los siglos VIII y XI.

Personajes Ilustres

Nombre de algunos pobladores: Aostarri, Hoitarri, Munnio, Sempronio o Anterazoni.

Localización:

CEMENTERIO MEDIEVAL DE GARAI: SAN JUAN DE MOMOITIO

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