Cementerio Británico de Loiu

INFORMACIÓN

Cementerio Británico de Loiu: La Isla de los Siete Árboles

Avda Elotxelerri, 1

 48180 Loui (Bilbao)

 

Situación: Lujua-Goiri (Vizcaya)

 

Contacto:

Consulado Británico en Bilbao

8º Alameda Urkixo , 2

48008 Bizkaia

Telf: 944 15 77 11

 

Horario:

Invierno  10:00-18:00

Verano: 10:00-20:00

Historia

Camposanto que por las lápidas encontradas se sabe que ya se utilizaba en el año 1770 por los súbditos británicos que vivían en la colonia británica de Bilbao y eran trabajadores de las minas y de los altos Hornos. Debido a que profesaban la religión anglicana no se les podía inhumar en ningún cementerio católico, por lo que tuvo que construirse un cementerio protestante conocido como “El camposanto de los ingleses” o “La isla de los siete árboles “, ya que se construyó en un terreno donde se talaron un grupo de siete robles que fue concedido a principios del siglo XIX por el Consejo del Comercio de Bilbao. En un primer momento no existía cerramiento del cementerio por lo que hubo muchos daños intencionados en las tumbas debido al saqueo y a las inundaciones durante las crecidas a causa del río Nervión, pero era tan pequeña la colonia británica que no consiguieron fondos suficientes para adecentarlo. Gracias a la perseverancia del Señor Young (cónsul británico en España) se consiguieron los fondos suficientes para la reforma en el año 1860.

Cementerio

El 31 de Diciembre de 1860 se concedió la licencia y el cementerio se construyó en un nivel más elevado que el que se utilizaba hasta la fecha para prevenir las inundaciones y se construyó un cerramiento en un principio de madera, posteriormente en piedra y cuya puerta de entrada se forjó en hierro. El terreno fue consagrado el 27 de Octubre de 1889 por el Obispo de Gibraltar.

En el año 1907 se presentó la necesidad  del traslado del cementerio ya que se quería ampliar el muelle de Bilbao. En 1908 la Comunidad Británica y el Municipio entraron en negociaciones para conseguir un terreno adecuado para la nueva ubicación y la competencia de los gastos del traslado. No fue hasta el año 1924 cuando se llegó a un acuerdo y en el año 1926 se localizó un terreno en el valle del Nervión, entre Bilbao y el mar, el valle de Asua, parroquia de Lujua. Se iniciaron los trabajos de construcción y en el año 1929, el terreno fue consagrado el 1 de mayo por el actual Obispo de Gibraltar. En el actual cementerio se construyeron dos capillas, la Protestante y la Católica. En la actualidad un matrimonio es el que se encarga de cuidar el cementerio y atender a los visitantes.

El actual cementerio consta de 138 monolitos y lápidas (trasladadas desde su anterior ubicación ), 402 tumbas de suelo identificadas y 319 que no llevan nombre sólo se encuentran marcadas con una sencilla cruz.

Existen 56 personas inhumadas correspondientes a los caídos de la Commanwealth (restos trasladados desde diferentes cementerios situados al norte y noroeste de España) y aliados de la 2ª Guerra Mundial.

Nada más entrar en la necrópolis se encuentran las tumbas que fueron trasladadas del cementerio viejo al nuevo. Cerca de la capilla católica las tumbas de los católicos. A la derecha del camposanto, las tumbas de los caídos de la Commanwealth y el resto del terreno para los miembros de la comunidad británica y sus familias-

 La zona donde estuvo construido el viejo cementerio es el actual Paseo de Abandoibarra, donde se encuentra el edificio tan emblemático como es el Museo Guggenheim.

Personajes Ilustres

Tumba del capitán Archibal Selman (ahogado en la ría de Bilbao en 1806)

Monumento a la memoria del coronel Campell (murió en 1813)

Tumba de Edward Case (comisario al servicio de su Majestad Británica)

Doctor Walter Iddington

Tumba de la irlandesa Margaret Agnes Gaffney (1929) primera persona enterrada en la zona católica.

En la zona protestante: Albert Söbes (1929).

Localización:

CEMENTERIO DE LOIU

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